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比“北京”名气响亮得多的美国“广州”市

楼主:美国驻华大使馆 时间:2018-06-11 14:28:53

俄亥俄州“广州”市的天际线(俄亥俄州“广州”市政府网站)


上个星期,我们介绍了美国以“北京”(Pekin)命名的城市和村镇,也提到美国的先民们在给自己家园命名的时候,当时所知有限的几个中国地名,例如北京和广州,就成了他们的选项。北京/北平当时是满清和民国早期的都城,名声在外,自不必说,广州则是清朝政府对外开放的第一个通商口岸,许多外人不知北京但知广州,所以在美国用“广州”(Canton)命名的城镇等地名更多。在美国地理名称信息系统(Geographic Names Information System)网站上搜索,仅选择人口聚居区域(Populated Place)一项,Pekin只有26条信息,Canton则远远超过Pekin,显示地名高达68条!

今天就来介绍一下美国俄亥俄州的“广州”市(Canton, Ohio),现在通用的译名为“坎顿”市。

俄亥俄州的“广州市”位于该州的东北部,它是斯塔克县(Stark)的县城所在地。该市人口目前大约7万多人,全县则有大约40万人。

该市是由一个精明的商人企业家威尔斯(Bezaleel Wells)建立的。当年政府将成片的国有土地以每英亩2美元左右的价格出售,威尔斯在俄亥俄河畔的斯托本维尔(Steubenville)购地赚了不少钱,就在1805年以321美元买下斯托本维尔西北大约50英里处的一片荒野,规划了一个宽街大巷的社区蓝图。威尔斯把这块地方叫做“广州”(Canton),是因为他崇拜那时候的一位航海家和商人约翰·奥当奈尔(John O’Donnell)。奥当奈尔是美国最早和清朝做生意的人之一,巴尔的摩港口的第一批中国土产就是他从广州进口的,而且他在马里兰的庄园也以广州命名。

俄亥俄州的“广州”在1822年设村,1838年建市,逐渐成为那里的一个主要工商业城市。在开凿俄亥俄-伊利运河时,当地居民误以为运河基本不流动的水床会带来瘟疫,拒绝了运河穿越该市的动议,后来又因为短视不愿出资,克利夫兰-匹兹堡铁路就没有从那里经过。尽管如此,该地在南北战争期间发展成为一个重要的农业机械中心,农机设备不但畅销美国,而且远销到世界各地。到19世纪末期,那里又以钟表行业闻名于世,一度全市人口的十分之一都是那里两家钟表制造厂的员工。20世纪中期以后,包括钢铁在内的传统工业逐渐式微,制造业在那里还剩下几家安全和真空除尘设备厂商。今天那里的实业主要是农产品特别是牛奶和奶制品以及禽蛋生产。

但是俄亥俄的“广州”市仍然是美国的名城之一,因为那里是美国第25任总统麦金利的职业生涯发源地和墓园所在地,以及美式足球(橄榄球)的故乡,因此旅游业仍然是支撑当地经济的支柱之一。

美国第25任总统麦金利和他位于俄亥俄州“广州”市的墓园(美国国家公园管理局网站)

麦金利(William McKinley)1843年出生,作为北方的志愿兵参加过南北战争。战后继续学业学习法律,毕业后拿到律师执照在俄亥俄的“广州”市执业,后来从那里开始从政,从1877年开始,担任过7届联邦众议员,1892年担任俄亥俄州第39任州长。1897年当选美国总统,1901年当选连任,但是当年9月6日,在出席纽约州水牛城举行的泛美博览会时被具有无政府主义背景的枪手暗杀开枪射中,一度伤情稳定,但是仍然于8天后去世,由副总统西奥多·罗斯福继任。

美国的职业橄榄球发源地就是俄亥俄的“广州”市。1920年8月,俄亥俄州和伊利诺伊州的4支橄榄球队,包括“广州”市牛头犬队,“广州”的一家汽车销售商的展销厅开会,决定成立“美国职业橄榄球联席会议”(American Professional Football Conference, APFC),以助提高职业足球水平,消除对手俱乐部之间无序竞购队员,制定比赛日程和增进合作。后来就演变成今天的(美国)“国家橄榄球联盟”(National Football League, NFL)。早期的14支球队今天只剩下芝加哥熊队和亚利桑那红雀队(原来在芝加哥)。

为了纪念那次创建联盟的会议,所以NFL决定将美式橄榄球名人堂设立在俄亥俄州的“广州”市。

美式足球名人堂的标牌 (Creative Commons)

最后我们来说说,为什么美国“广州”市的英文是Canton而不是Guangzhou。当年清朝还没有广州市的建制,那里只是两广总督署的所在地。因为离珠江口不远,作为第一个对外开放的通商口岸,外国人只知道那里是两广中广东的首府,就用与广东的发音相近的Canton称之。欧洲人对Canton一点都不陌生,因为位于欧洲心脏的瑞士就是把全国分为二十几个州,而瑞士的州就是Canton。

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